のど(咽喉頭)

①急性扁桃炎

高い熱と、のどの痛みが特徴です。扁桃は赤くはれて、表面に白いぶつぶつ(膿栓)がつきます。

のどの入り口の左右にあって、クルミのような形をしたリンパ組織で口蓋扁桃といいます。扁桃は5歳以下の子どもでは免疫という大切な役割をもっていると考えられているので、単に扁桃が大きいからという理由だけでは、すぐに手術で取ってしまうことはありません。しかし、食事がとりにくいほど大きかったり、高熱を年に数回以上繰り返したり、鼻炎や中耳炎がなかなか治らなかったり、睡眠時の呼吸障害がひどいなどの症状が出る場合には、口蓋扁桃をアデノイドと一緒に切除したほうが良いことも考えられ上位の病院に紹介いたします。

②アデノイド(咽頭扁桃) 上咽頭炎

アデノイド(咽頭扁桃)は「鼻の奥の突き当たり、口蓋垂の裏側で、のどの一番上」にあります。この場所は上咽頭(鼻咽腔)というところで、口を開けただけでは見えません。ですので鼻咽腔ファイバースコープ(内視鏡)検査あるいはレントゲンを撮って確認することになります。口を開けて呼吸していることが多く、特に子どもではアデノイド顔貌といわれる特有の顔つきになり、歯並びも悪くなります。虫歯のなりやすさにもつながります。

副鼻腔炎や中耳炎も併発していることがよくあります。睡眠時無呼吸症候群の患児では身体発育や学業成績などにも悪影響を及ぼします。

アデノイド(咽頭扁桃)は5,6歳で一番大きくなり、その後は小さくなっていきます。しかし乳幼児期であっても鼻や耳に悪い影響が出て難治性の滲出性中耳炎や慢性の鼻副鼻腔炎の原因になっているときや、閉塞性睡眠時無呼吸症やイビキの原因になっているときにはアデノイド切除手術を必要と考える場合があります。

③いびき

これは子どもも大人も気をつけなければいけない状態です。

鼻・口の入り口から声を出す声帯までの空気の通り道を上気道といいます。睡眠中に上気道のどこかが狭くなることがあり、そのための異常な騒音がいびきです。

いびきの原因がどこにあるのか調べていく必要があります。いびきをかくのは鼻づまり(鼻炎・副鼻腔炎)があるか、アデノイド(咽頭扁桃)や扁桃(口蓋扁桃)がはれていることも原因です。また体格にも関係してきます。肥満傾向にある場合、また舌が大きい、顎が小さいなども関係してきます。

睡眠の質にも関係してきますのでご相談ください。